A ponte aérea de Berlim

Desde o seu início, nos primeiros anos deste século, a aviação teve um ar de mistério do que seria o futuro. Até o final da década dos anos quarenta, ninguém tinha idéia do que poderia ser conseguido através do vôo. Embora o transporte aéreo de cargas ja fosse pratica comum, so com a ponte aérea de Berlim que a aviação mostrou o seu pleno potencial. Mas, é também muito mais do que isso. A Berlin Airlift foi um dos momentos mais cruciais da partida de xadrez global, que ficou conhecido como a Guerra Fria.  Como a maioria das pessoas se lembra, após a Segunda Guerra Mundial, as forças russas, americanas, britânicas e francesas dividiram a Alemanha e sua capital, Berlim, que passou a ser no setor soviético da Alemanha. Os generais aliados sabiam que haveria problemas após a euforia da vitória conjunta sobre as forças do Eixo acabar, mas não está claro se eles sabiam os meios que os soviéticos usariam para negociar com as forças ocidentais .
 
Em 24 de junho de 1948, os soviéticos, depois de vários meses de restrições impostas na passagem para o setor ocidental, anunciaram  que estava fechando todas as ferrovias, rodovias, e abastecimento de água  para Berlim Ocidental e desligar toda a energia elétrica , exceto por duas horas entre 23:00-01:00. Alimentos e outras necessidades não seriam fornecidos para os setores ocidentais. Eles morreriam de fome .embarques por via férrea e da Autobahn chegaram a um impasse. A Berlim desesperada, diante da fome e precisando de suprimentos vitais, olhou para o Ocidente por ajuda. A ordem para começar a abastecer Berlim Ocidental por via aérea foi aprovada depois pelos General Lucius Clay Geral em 27 de junho. O presidente Truman, querendo evitar uma guerra ou uma retirada humilhante, apoiou a campanha do ar, contra a vontade de muitos conselheiros.Os comandantes aliados ordenaram imediatamente que suprimentos fossem enviados. Na primeira noite do transporte aéreo , 80 toneladas foram transportados. Parece impressionante, mas foi muito aquém das cerca de 3.500 toneladas por dia que seriam necessárias para sustentar os berlinenses e as 13.500 ton. que tinham vindo no dia anterior. O General Lucius Clay ordenou que todos os cargueiros americanos C-47 e C-54s, que eram capazes de transportar 3 e 10 toneladas, respectivamente,voassem para a Alemanha Ocidental. Os britânicos também enviaram uma frota de aviões de carga. Nas próximas semanas, as toneladas de carga aumentaram dramaticamente. De 1.000 toneladas nos primeiros dez dias, um combinado de 2.000 toneladas foram transportadas pelos aviões americanos e britânicos  de junho  e até o final de julho, mais de 3.000 toneladas de suprimentos por dia foram deixados.Como o bloqueio continuou e uma solução não estava nas ofertas imediatas, as forças aliadas trouxeram o major-general William Tunner, que tinha planejado uma grande ponte aérea no Himalaia durante a Segunda Guerra Mundial. Ele assumiu o comando total da operação e imediatamente começou a fazer melhorias. Verificações de manutenção tornaram-se obrigatórias, com os aviões de carga inspecionadas a cada 25 horas de vôo, 200 horas para verificações mais completas, e a cada 1.000 horas, eles eram enviados de volta aos Estados Unidos para qualquer revisão necessária e trabalhos de reparação. No entanto logo surgiu um problema, muito semelhante aos dias de hoje: a falta de mecânicos qualificados. Com o grande número de aviões, não havia mecanicos suficientes para realizar manutenção e reparos. Para combater isso, um oficial de manutenção da ex-Luftwaffe foi trazido e dado instruções para traduzir os manuais de manutenção do C-54 para o alemão e iniciar um curso de formação para permitir mecânicos alemães  ajudarem os Aliados.
 
 Mais Aeródromos eram necessários e rolos compressores, grandes demais para caber nos porões de carga do C-54s, foram desmontados e soldados juntos novamente no terreno, em Berlim. Um quarteirão inteiro de  apartamentos foram demolidas para o aeródromo. Tunner também ordenou que os pilotos  permanecessem nos seus aviões  todas as vezes,para a redução de quaisquer momentos desperdiçados e tempo gasto no chão. Finalmente, depois de o mau tempo impedir o desembarque rapido em Berlim, Tunner ordenou a seus pilotos para  seguirem estritamente as regras de voo por instrumentos. Qualquer avião que arremetesse, teria de  virar e retornar à base com sua carga. Voos  funcionaram perfeitamente como um relógio e sem  espera.A média de tempo no solo foi de 17 minutos. Tunner disse a um entrevistador anos mais tarde que era a decisão final que fez o sucesso  do transporte aéreo possível. Don Ross, um piloto da Marinha que voou no transporte aéreo, lembrou-se de um trabalho de 24 horas de uma programação do dia, a rota para Berlim Ocidental  estava cheia de aviões com três minutos de intervalo. Ocasionalmente, houve pedidos para um “grande impulso” onde os aviões teriam apenas um minuto. Eles voavam carregados de carga a 6.000 pés e retornavam vazios a 8.000 pés.Foi no outono de 1948 que o Sr. Ross, que havia sido desmobilizado após duas turnês no Pacífico, ofereceu-se para o Transporte Aéreo. Ele foi designado para a VR-6 como  comandante de avião. Baseado em Rhein- Base Aére fora de Frankfurt, na Alemanha, o seu esquadrão tinha 15 dias de plantão, cinco de descanso. Quando em serviço, ele iria fazer duas viagens de ida e volta ao Templehof Airfield por dia, geralmente levando até 16 horas. Seu curso de vôo passava diretamente por dois aeródromos russos. “Era como esfregar sal em uma ferida aberta para eles”, disse Ross, “porque em um dia claro, eles eram como abelhas voando em torno de nós.”Os soviéticos não estavam deixando os Aliados ir para sua missão sem interferências. Ao todo, foram mais de 700 incidentes registrados de assédio, incluindo um caça soviético que tentou se aproximar demais de  um avião de passageiros britânico, fazendo com que ambos  caissem e uma perda de 35 vidas. Os soviéticos poderia causar perturbações, eles tentaram, mas falharam.Havia rivalidade incrível entre a Força Aérea e da Marinha neste momento. Números da Tunner Task Force, um jornal dedicado ao transporte aéreo e distribuídos entre os militares, publicavam estatísticas de cada esquadrão de carga. A ideia era que cada unidade  tentasse se tornar o melhor e de acordo com Ross, os esquadrões da Marinha eram quase sempre classificado como as melhores. “A Força Aérea não se atreveu a carregar cargas tão pesada [como nós]”, disse ele.Foi neste espírito de competição que Tunner decidiu fixar uma meta diaria de 10.000 toneladas para serem entregues em Berlim. O total anterior tinha sido elevado a 7000 ton. O dia escolhido foi o domingo de Páscoa de 1949. Relatórios foram distribuídos ao longo do dia sobre como cada unidade oposta estava fazendo, levando-os a trabalhar ainda mais. No final do dia, eles tinham alcançado seu objetivo . Cerca de 13 mil toneladas foram entregues pelas forças aliadas. Esta tremenda demonstração de poder aéreo acelerou o fim do bloqueio quando os soviéticos perceberam que tinham falhado em sua tentativa de expulsar os ocidentais de Berlim. Os soviéticos pensavam que tinham posto o Ocidente em xeque-mate, mas, no final, sua estratégia falhou e eles capitularam. O transporte aéreo continuou até o final de setembro para se certificar que Berlim Ocidental estava abastecido, no caso de uma reversão nos planos da Uniao Soviética.Ross levou de volta algumas boas recordações do transporte aéreo, incluindo uma vez que  estava “voando sobre  Templehof e ver  famílias alemãs acenando para nós ….” Enquanto a ponte aérea de Berlim vai ficar para a história como uma enorme conquista para o Ocidente e para o mundo da aviação, ele também foi rápido em dizer que nada vai trazer de volta os amigos e companheiros que não estão mais conosco nos varios acidentes. Todos nós devemos parar e refletir , o que ele e seus colegas militares tinham realizado tanto para a aviação e a democracia.Para sobreviver a um inverno normalmente duro alemão, o transporte aéreo transportou mais de dois milhões de toneladas de suprimentos em 270.000 vôos. O bloqueio de Berlim foi finalmente levantado pelos soviéticos em 12 de maio de 1949. Berlim tornou-se um símbolo dos Estados Unidos  para enfrentar a ameaça soviética sem ser forçado a um conflito direto. 
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