“Skyway to Hell”

Para centenas de destemidos pilotos da Segunda Guerra Mundial foi a ultima viagem-A rota de Abastecimento do Inferno.

Com penas 21 anos de idade em 17 de novembro de 1942, quando assumiu o banco do co-piloto de um C-47 com destino a Dinjan, Índia, a partir de Kunming, China, Browne foi um dos pilotos norte-americanos que faziam a rota de abastecimento sobre o Himalaia, transportando suprimentos para a China, que lutava contra o Japão. Browne, como muitos outros, tinha assinado contrato antes dos EUA entrarem na guerra, que foi rapidamente engolindo o mundo inteiro.

Em algum lugar no alto do Himalaia, as asas do avião congelado.

A sua localização foi um mistério que iria perdurar por mais de 70 anos. Browne , John Dean ,o capitão  veterano dos Flying Tigers  e um tripulante chinês foram listados como desaparecidos em ação.

O avião foi uma das centenas que colidiram nas montanhas escarpadas e remotas da região apelidada de “corcunda”, que os aviadores norte-americanos usaram para se esquivar dos aviões de guerra japoneses, dirigindo suas aeronaves desarmadas e frageis,  sem escolta aerea nos  trechos de ate 20 horas de voo com instrumentos  inconfiáveis nas correntes ascendentes e ascendentes das montanhas que podem atingir 200 mph nas tempestades. Especialistas acreditam que mais de 700 aviões se chocaram tentando superar a Cordilheira, tornando a região do Himalaia um túmulo inacessível de fuselagens enferrujadas.Outros nomes auferidos pela rota perigosa, no nordeste da Índia, sobre a Birmânia e na China ocidental, incluíam “Skyway to Hell” e “Trilha do alumínio” .

“Estou muito impressionado com a coragem  desses aviadores , voando suas missões quase suicidas sobre o Himalaia, sabendo o tempo todo que as chances eram escassas”, disse Clayton Kuhles, que se intitula ” aventureiro profissional  “do Arizona, que fez da  causa da sua vida a procura dos locais de acidentes para  pôr fim a angustia das famílias dos pilotos perdidos.Em oito viagens, Kuhles  localizou 22 locais de acidentes e achou alguns dos 193 aviadores norte-americanos,  classificados como desaparecidos em ação. Kuhles, 58, um alpinista experiente, esteve na Índia em 2002, quando ouviu falar pela primeira vez de locais de acidentes antigos nas montanhas traiçoeiras. Seu guia mencionou de passagem que  havia ouvido falar de um acidente de avião enterrado na selva.

Kuhles,  lançou-se então  em uma cruzada que  já lhe custou US $ 100.000 do seu próprio bolso. Às vezes, o único sinal que restou da tripulação nos destrocos é um emaranhado de dogtags, alguns ossos dispersos ou as vestes usadas , há muito tempo dos pilotos e tripulantes. Em geral, ele recolhe somente objetos pessoais dos pilotos para levar aos familiares, mas não restos mortais, devido as restritas leis que proíbem o transporte de materiais humanos.

Entre os pilotos norte-americanos que Kuhles tem contabilizados foi Browne. Como os EUA ainda não estava envolvida na guerra, o jovem aviador assinou contrato com a Real  Força Aérea, onde  voou missões,sem entrar em combate na Grã-Bretanha . Depois de ser desengajado em 1941, Browne voltou para casa, onde foi recrutado pela Panamerican Airlines para trabalhar no  transporte aéreo.

Inicialmente, trabalhou pela China National Aviation Corporation, uma companhia aérea em que a PanAmerican Airways tinha uma participação  de 45 por cento e que estava sob contrato com o Exército dos EUA para levar suprimentos para a China. Com todas as linhas de fornecimento terrestre  cortadas pela Força Aérea  japonêsa,  numa extensão de 500 milhas entre a Índia, Birmânia e China,restou somente este paredão  mortal.

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