O tesouro enterrado em Myanmar

Esta é uma história de tesouros enterrados,e uma corrida para recuperar  riquezas incalculáveis. O tesouro nesse caso  são  cerca de 20 Spitfires, talvez mais, muitos possivelmente em bom estado, nunca voados, enterrado na Birmânia no final da Segunda Guerra Mundial,avaliados  em £ 1,5 milhões ou mais cada um. E como em todos os contos de busca de tesouros, há desconfiança, manobras politicas e sangue. Os  aviões Spitfire Mark XIV  são raros por mais de um motivo: Eles usavam motores Rolls Royce Griffon, em vez dos Merlins utilizados em modelos anteriores para alcançar velocidades maiores. Com  o Griffon   poderiam atingir 440 mph, graças aos 2.050 cavalos de potência de motores.Quando a produção dos aviões terminou em 1947, 20.334 Spitfires de todas as versões foram produzidas, mas apenas 2.053 deles eram  versões  Griffon  , de acordo com a Encyclopaedia Britannica . Naquela época, aviões a hélice foram caindo em desuso em favor de novos projetos de motores a jato – Cundall disse que Spitfires ” valiam 10 centavos, um centavo.”

A história começa em agosto de 1945 com as ruínas  de Hiroshima e Nagasaki ainda ardendo. A guerra contra os japoneses na Birmânia, de repente foi truncada, deixando os ingleses com grandes quantidades de material de guerra muito caros para enviar para casa. O que fazer, então, com algumas das mais recentes versões dos, Spitfire XIVs Griffon  entregues e ainda em suas caixas?

Desconfiados de deixar aeronaves de alto desempenho em um país com um futuro incerto, o Comando da Grã-Bretanha no Sudeste da Ásia  decidiu enterrá-los. Os Spitfires, com custo inicial de cerca de £ 12.000,nao valiam muito na epoca. Lá eles têm permanecido por 67 anos, munidas de selos de alcatrão e graxa, valorizando, apenas esperando por alguém para encontrá-los e desenterrá-los.

Sr. Cundall, 62, um fazendeiro e entusiasta da aviação de Lincolnshire, dedicou grande parte dos últimos 16 anos e um monte de dinheiro (“Eu parei de contar depois de £ 130.000”) para desenterrar os Spitfires e restaurá-los . O projecto envolveu centenas de horas de pesquisas , entrevistas e  12 viagens para a Birmânia, até muito recentemente um  estado dirigido por um regime militar corrupto e muito perigoso .

“Eu tive uma AK 47 apontada para mim uma vez,disse Cundall, que suportou os mosquitos e o calor da selva em sua busca dos aviões, muitos dos quais foram enterrados em torno dos aeródromos  britânicos em Myitkyina e Mingaladon. “Havia também seis VIIIs, diz Cundall. “Eles são muito raros e eu acredito que eles foram enterrados em uma pedreira.”

David Cundall com uma pintura de um Spitfire

Foto: Sean Spencer

Mr. Cundall  convenceu o país de regime militar  a confiar nele, e muito tempo buscando o depoimento dos poucos sobreviventes  veteranos do Extremo Oriente, a fim de localizar os Spitfires.No entanto, sua caça ao tesouro foi provocada por pouco mais que uma observação descartável de um grupo de veteranos dos EUA, feita há 15 anos para seu amigo e companheiro de aviação, arqueólogo Jim Pearce.

Mr. Cundall disse: “Os veteranos tinham servido em um batalhão de construção e disseram a Jim: ‘Nós fizemos algumas coisas muito bobas em nosso tempo, mas o mais idiota delas foi enterrar Spitfires. E quando Jim voltou dos EUA, ele me disse. “Mr. Cundall percebeu que os Spitfires teriam sido enterrado em suas caixas de transporte e os aviões teriam sido encerados, embrulhado em papel untado, para protegê-los . Parecia haver uma chance de que em algum lugar na Birmânia, lá estavam Spitfires que poderiam ser restaurados à condição de vôo.

Ele estava determinado a encontrá-los. O primeiro passo foi colocar anúncios em revistas, tentando encontrar soldados que enterraram os Spitfires.”O problema é que muitos deles foram morrendo de velhice.”

Nas visitas a Myanmar ,  lentamente construiu relações amistosas com a junta militar que há décadas detêm o poder na capital, Rangoon.”No final, os supervisores confiavam tanto em mim que me deixavam segurar sua AK-47, enquanto comiam o almoço que eu tinha comprado.”

E, finalmente, ele encontrou os Spitfires, em um local que está sendo mantido em segredo.Mr. Cundall disse: “Nós fizemos um buraco na terra e usamos uma câmera para olhar as caixas. Elas pareciam estar em boas condições. ”

Ele explicou que em agosto de 1945 os aviões Mark XIV, foram colocados em caixas e transportadas da fábrica de Castle Bromwich, em West Midlands, para a Birmânia.Quando eles chegaram à base da RAF, no entanto, os Spitfires foram considerados excedente. A guerra estava em seus últimos meses e a luta agora era cada vez mais focada na busca  para limpar  japoneses de suas fortalezas restantes nas pequenas ilhas no Pacífico.Os Spitfires,  não tinham autonomia  para o alcance necessário.Quinze dias depois, a primeira bomba atômica foi lançada sobre Hiroshima. Os japoneses se renderam em 2 de setembro de 1945.

No final da guerra, pouquíssimos os  queriam. Lotes inteiros de Spitfires foram apenas empurrado para fora da parte traseira dos porta-aviões e jogados no mar. Era uma solução tipicamente britânico: “Vamos enterrá-los rapazes.”

Eles poderiam ter planejado voltar e desenterrá-los novamente. Eles nunca o fizeram. ”

Para fazer face ao custo de £ 500,000 da escavação Sr. Cundall conta com a ajuda de Steve Brooks Boultbee, 51, um investidor imobiliário comercial, que também possui o Boultbee Flight Academy, em Chichester, West Sussex, que ensina as pessoas a voar com um raro Spitfire de dois lugares que o Sr. Brooks comprou por £ 1.780.000 em 2009.

Se o projeto funcionar, ele vai quase dobrar o número de Spitfires. Existem atualmente apenas cerca de 35 desses voando pelo mundo.

“Spitfires são belos aviões e não deve ficar apodrecendo em uma terra estrangeira. Eles salvaram nosso pescoço na Batalha da Grã-Bretanha no Canal da Mancha e devem ser preservados. “

O último obstáculo para recuperar os Spitfires, entretanto, é político: sanções internacionais proíbem a circulação de materiais militares dentro e fora da Birmânia, e também temem que o governo birmanês não permitiria as escavações de estrangeiros em seu território.Por causa da postura e nova reforma do governo birmanês, é provável que algumas sanções serão levantadas após uma revisão da UE iniciada em 23 de abril.Com a ajuda do Primeiro Ministro David Cameron e sua visita à Birmânia, um acordo está sendo negociado e as esperanças ,são  que concluirá com o presidente Thein Sein da Birmânia  a concessão de permissão para a escavação.Mr Brooks, que voltou para sua casa em Oxford, no sábado, depois de ajudar na abertura das negociações com as autoridades birmanesas, disse: “Nossa esperança é que possamos estar cavando nos próximos três ou quatro semanas.

“Eles ficaram no solo por mais de 65 anos, por isso não é um caso de levá-los para fora das caixas, monta-los e fazê-los voar. Há muito trabalho a fazer. Podemos ter de usar partes de muitos aviões para fazer, talvez um deles.”Mas, se as caixas não estiverem encharcadas, os Spitfires podem estar em condiçoes muito surpreendentes. É também encorajador que eles colocaram vigas de teca sobre as caixas de modo que não seria esmagada pela terra, quando foram enterrados. ”

“É possível que haja outros Spitfires enterrados em torno dos locais diferentes na Birmânia. Ouvi cerca de 36 em um funeral, 18 em outro; 6 em outro. E quando eles foram enterrados, eram totalmente novos, nunca tirados da caixa. ”

Mr Brooks, no entanto, advertiu: “As pessoas passaram décadas escavando a terra por Spitfires. Se outros aviões estão lá, eles podem ser muito difíceis de encontrar. ”

Eu vi, ha alguns anos, as fotos de um Cadillac novo que tinha sido enterrado numa capsula do tempo ,houve  infiltracao de agua  e o carro infelizmente estava todo enferrujado para ser exposto quando foi aberto,espero que não seja esse o final dessa historia.

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